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is a payment card issued to users (cardholders) as a method of payment. It allows the cardholder to pay for goods and services based on the holder’s promise to pay for them.[1] The issuer of the card (usually a bank) creates a revolving account and grants a line of credit to the cardholder, from which the cardholder can borrow money for payment to a merchant or as a cash advance.

Two more signs a recession could be coming

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Credit card and finance news  –

Stocks have gotten a lift lately in part from hopes that fears over a recession are overdone. That optimism could be a little premature.

In addition to several other trouble spots, two key indicators are flashing warning signs: income tax withholdings and corporate profits.

The withholdings data show taxes taken out of worker paychecks and are considered by some economists to be a strong indicator of overall economic growth. Released daily by the Treasury Department, the count is a simple nonadjusted measure of how much wages are growing.

 

The latest numbers showed a 0.2 percent annualized decline over the past four weeks, compared to growth rates of 2 percent in December and 3 percent in January, according to market research firm TrimTabs.

The data show “the U.S. economy is already stalling out,” TrimTabs CEO David Santschi said. He pointed out that the slowdown in withholdings comes as “credit markets are flashing clear warning signs about future growth, growth in building permits and housing starts has pulled back, and manufacturing activity continues to contract.”

credit card

A continuation in the trend would be a recession flag, Trim Tabs pointed out in a release, though Santschi noted that the month-to-month numbers are volatile.

On top of the other economic problems, corporate profits continue to wane, providing a headwind both for the economy and stock market. Estimates through the year show that the earnings recession is far from over and could last at least two more quarters.

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With 87 percent of the S&P 500 (^GSPC) reporting, total blended fourth-quarter earnings have shown a decline of 3.6 percent, according to FactSet. Assuming the trend holds up, it will mark the first time profits have fallen for three straight quarters since 2009.

But the road ahead doesn’t get any easier.

FactSet is now projecting that earnings will decline 6.9 percent in the first quarter, a stunning move lower over time considering that in September the expectation was for 4.8 percent growth. S&P Capital IQ had been estimating the quarter to post a 15.1 percent gain in initial projections made in April 2015.

FactSet is not expecting profits to turn positive until at least the third quarter.

There are two primary culprits for the earnings weakness: Energy, which fell 74 percent in the fourth quarter and is expected to slide 93 percent in the first quarter, and the strong U.S. dollar. Companies with more than 50 percent of sales outside the U.S. fell 11.2 percent in the fourth quarter, while those with a majority of sales at the domestic level actually grew 2.7 percent.

In the most recent rally , which has brought the S&P 500 back to even for February, investors are hanging their hopes on a rebound in energy prices that will raise economic hopes and lift the market.

However, more sobering economic news could be only a few days away.

On Friday, the government will release the first revision to the fourth quarter’s gross domestic product growth. Joe LaVorgna, Deutsche Bank’s chief U.S. economist and a Wall Streeter who has been warning of recession risk, said the new number is likely to show the economy grew just 0.1 percent in the quarter, down from the original 0.7 percent and perilously close to contraction.

To be sure, a recession is not the consensus call on Wall Street, with projections in recent days showing increased optimism. Bob Doll, chief equity strategist at Nuveen Asset Management, said financial markets are pricing in a 50 percent chance of recession, while he sees a likelihood that GDP will rise 2.5 percent in 2016, though not without stumbles.

“Fears over the prospects of a recession are rising. We do not believe a recession is likely, but we acknowledge that it will take time for financial markets to stabilize and better data to emerge,” Doll said in a recent commentary. “Unfortunately, this means confusion and turmoil could be the order of the day for several more weeks or even months.”

Source : CNBC

Listes de cartes de crédit les plus prestigieuses au monde First Class (Photos)

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Les  cartes de crédit – Vous pensiez que l’or était jaune, détrompez-vous, il est noir ! et se place aisément dans votre poche intérieure, pèse quelques grammes et réalise vos envies en un coup de code magique. On ne parle pas ici de la matière mais de la petite carte rectangulaire élitiste, véritable fantasme pour les uns et réalité pour les autres. Quelle est la meilleure carte ? Comment l’obtenir ? Quels sont les avantages et les inconvénients ? Détails ci-dessous.

  1. Carte American Express Centurion

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    Lancée en 2004, la mystérieuse carte en titane est uniquement proposée sur invitation aux meilleurs clients d’American Express contre une cotisation annuelle de 3000 euros. Meilleur client, cela signifie quoi ? Avec un taux de dépenses annuel frôlant les 250 000 dollars et selon vos besoins, la petite carte magique vous sera ainsi proposée. Une fois remise, elle vous permettra d’entrer dans le cercle fermé des 1000 titulaires (en France) et vous offrira un service haut de gamme et exclusif comprenant les prestations suivantes :

    Service Concierge International dédié : Les titulaires Centurion bénéficient d’un Service Concierge 24h/24, 7j/7, qui organise tout, aux quatre coins du monde et dans des domaines variés (ex : possibilité de faire porter à la fiancée d’un titulaire un cadeau toutes les heures le jour de son anniversaire, alors qu’elle est aux Philippines et lui aux Etats-Unis, …).

    Conseiller Voyage Personnel : Accessible 24h/24, 7j/7, ce service propose un conseil personnalisé et l’organisation, sur mesure, de tous les aspects des voyages, selon les préférences et les habitudes de chaque titulaire Centurion (accès aux salons VIP dans 500 aéroports à travers le monde, organisation d’un déplacement en 747 privé ou d’un voyage vers les îles les plus retirées …).

    Accès au programme de fidélité Membership Rewards : Toutes les dépenses sont prises en compte en France comme à l’étranger dans l’ensemble des commerces acceptant la Carte American Express. Le titulaire peut à tout moment convertir ses points sur le programme de fidélité qui propose un catalogue de primes exceptionnelles, donne régulièrement accès à des offres promotionnelles et de « bonus de points ». 1 € dépensé avec la Carte Centurion rapporte 1,5 point Membership Rewards ?

    Culture & musées : Soirée privée au Louvre sur le thème de la gastronomie et des personnalités du Musée, Découverte de l’Art Contemporain au Plazza, …

    Mode : Défilé Dior à Monaco dans la boutique privatisée pour cette occasion, Défilé Gucci Place François 1er, Défilé Fendi sur un yacht à Cannes, …

    Gastronomie : accès au Programme Fine Dining d’American Express (réservation d’une table dans un des 500 restaurants les plus prisés en France ou à l’étranger), Cours de cuisine avec Alain Ducasse, Soirée épicurienne au Raphael « cigares et cognacs Louis XIII dans les règles de l’art » (soirée de dégustation) …

    Sport & Automobile : Soirées « Emotion au Stade de France » (foot et rugby) dans la loge American Express.

  2. Carte Palladium JPMorgan

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    La carte Palladium est réservée aux riches clients de JPMorgan Chase ayant plus de 250.000 dollars d’actifs et appartenant à une banque privée comme JP Morgan Private Bank, Commercial Bank, Investment Bank ou Treasury Services (ce qui implique d’avoir un solde minimum de 30 millions de dollars). Avec une cotisation annuelle dérisoire de 425€ (si on considère la fortune du titulaire et le prix unique de la carte faite en palladium), la Palladium ouvre les portes vers l’inaccessible. Outre les services habituels offerts par une telle carte, un livre de 57 pages est remis au titulaire avec une somme considérable d’exclusivité.

    Le seul problème de cette carte : elle n’est pas acceptée en dehors des Etats-Unis.

  3. Carte Stratus Rewards Visa

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    Surnommée la « White Card » en opposition à la « Black Card » d’American Express, la Stratus Rewards Visa est délivrée sur invitation par un titulaire de cette même carte ou par une entreprise partenaire de Stratus Rewards.

    Moyennant une cotisation annuelle de $1500 USD, les titulaires de la carte s’offrent surtout des voyages en jet privé.

  4. Carte QNB Private World Elite MasterCard

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    Apparue en juin 2013, la « QNB Private World Elite MasterCard Credit Card » est encore plus exclusive que la Centurion d’American Express. Incrustée d’une pierre de 0,02 carats, elle propose des conseillers de voyage, des assistants pour le shopping, une conciergerie 24 heures sur 24, des invitations pour de mystérieuses « expériences de privilégiés ». Bien sûr une autorisation de dépenses sans limite est possible avec cette carte.

    Il faudra débourser $1000 USD pour acquérir ce signe extérieur de richesse.

Source : luxury-design.com